Jääkiekkokirja 2019 - 2020

186 • MESTIS 2018-2019 Mestis sai keväällä 2019 uuden mestarin, kun Imatran Ketterä kaatoi loppuotteluissa KeuPa HT:n voitoin 4-1. Päävalmentaja Maso Lehtonen näki puolivälierien toisen ottelun Joensuussa olleen tärkeimmän tiellä kohti mestaruutta. - Hävisimme puolivälierissä ensimmäisen ottelun kotikentällä Jokipojille. Olimme pudonneet heille edellisellä kaudella samassa vaiheessa. Toinen ottelu Joensuussa eteni jatkoajalle. Minuuttia ennen maaliamme kiekko pyöri omalla maaliviivalla. Jos he olisivat päässeet kolmanteen otteluun 2-0-johdossa, niin ties miten olisi käynyt, Lehtonen muistelee. Voittojen oltua 1-1 Ketterä sai hurmostilan päälle ja voitti 11 ottelua peräkkäin. Eli neljä Jokipojista, neljä välierissä TUTO Hockeytä vastaan ja finaalisarjan kolme ensimmäistä Keuruuta vastaan. ‘‘SAIMME 1-1-TILANTEESSA KARISTETTUA PAINEET JA PELASIMME HYVIN SEURAAVAT OTTELUT.’’ - Saimme 1-1-tilanteessa karistettua paineet ja pelasimme hyvin seuraavat ottelut. TuTo oli välierissä fyysinen vastustaja ja ajoin se oli peleissä parempikin, mutta löysimme keinot voittaa. Keskityimme enemmän pelaamiseen kuin he, Lehtonen Lehtonen johti Ketterän yllätysmestaruuteen kuvaa välieriä. Ketterä aloitti finaalit Lappeenrannassa ja halli myytiinkin loppuun, katsojia tuli 4820. - Finaalipaikan varmistuttua tuli esiin idea pelata ensimmäinen finaali Lappeenrannassa. Meillä oli pelaajia SaiPasta ja päinvastoin. Puolet joukkueemme pelaajista asui kauden aikana muutenkin Lappeenrannassa. Yhteistyökumppanit ja fanit kannattivat ideaa ja sinne mentiin, Lehtonen sanoo. Ketterä voitti ensimmäisen finaalin 5-4. ‘‘TEIMME VOITTOMAALIN AJASSA 59.53. ILTA OLI TÄYDELLINEN.’’ - Teimme voittomaalin ajassa 59.53. Ilta oli täydellinen. Teimme kuitenkin pian päätöksen pelata loput finaalit Imatralla. Hävisimme ehkä taloudellisesti, mutta halusimme pelata omassa hallissa. Ja mistä sen tietää olisiko toinen kotiottelu Lappeenrannassa enää ollut yhtä hyvä juttu, Lehtonen pohtii. Kaikki viisi loppuottelua päättyivät maalin erolla. Kaksi kertaa edettiin jatkoajalle. Ketterä johti voitoissa 3-0, vasta 22. huhtikuuta Keuruulla tuli tappio pitkästä aikaa. Mestaruus tuli 24. huhtikuuta Imatralla loppuunmyydyssä (1300 katsojaa) hallissa.

RkJQdWJsaXNoZXIy Mjk0MTY=