Jääkiekkokirja 2019 - 2020

l 36 JÄÄKIEKKOKIRJA • JÄÄKIEKKOKAUSI 2018–2019 Tapparan hyökkääjästä Kristian Kuuselasta tuli Slovakiassa MM-historian vanhin ensimmäistä kertaa kisoissa Suomea edustanut pelaaja. Kuusela oli 36-vuotias kiekon pudotessa jäähän Kosicessa toukokuun alussa. - En ole koskaan miettinyt että ikä olisi jotenkin tärkeä kriteeri. Kun ikää on tullut, niin se merkitsee vain sitä että täytyy pitää kunnostaan huolta paremmin. Nautin kiekosta yhtä paljon kuin nuorempanakin, Kuusela sanoo. KUUSELA ON VUOSIA KUULUNUT SM-LIIGAN PARHAISIIN PELAAJIIN Kuusela on vuosia kuulunut SM-liigan parhaisiin pelaajiin. Hän on kuudella kaudella peräkkäin rikkonut 40 pisteen rajan, jos on pelannut täyden kauden. Putki alkoi Bluesissa 2012- 13, loput viisi kautta hän on edustanut Tapparaa. Kaudella 2016-17 hän pelasi vain 10 runkosarjan ottelua edustettuaan alkukauden KHL:n Amur Habarovskia. - Olen tyytyväinen että kävin pelaamassa Habarovskissa. Sain paljon oppia elämästä. Pelimatkat olivat pitkiä ja kausi kaikin puolin erilainen kuin oli kaudet liigassa, Kuusela sanoo. Jo kaudella 2006-07 Kuusela piipahti ulkomailla. Hän siirtyi Ässistä MoDoon ja kausi päättyi mestaruusjuhliin. Ne olivat uran kolmannet mestaruusjuhlat, Tapparan nuorissa Kuusela oli juhlinut C- ja A-nuorten mestaruuksia 1998 ja 2001. MoDon jälkeen Kuusela on juhlinut mestaruutta neljä kertaa. Liigamestaruudet tulivat Kärpissä 2008 sekä Tapparassa 2016 ja 2017. Neljäs oli tietenkin Slovakiassa voitettu maailmanmestaruus. Kuusela juhli MM-kultaa vanhimpana debytanttina - Muistan yhä näin loppukesästä kaikki ottelut MM-kisoissa. Kohokohdat olivat lopun kolme playoffsottelua. Ensin kaatui Ruotsi jatkoajalla, sitten Venäjä ja finaalissa Kanada. Mestaruuden jälkeen en heti tajunnut mitä tuli tehtyä ja kaiken sulattelussa meni aikaa. Miksi sitten Slovakian kisat olivat ensimmäiset arvokisat, vaikka jo ennen kautta 2018-19 Kuusela oli tehnyt SM-liigan runkosarjassa 216 maalia ja 531 tehopistettä, pudotuspeleissä saldo oli 42+65=107. ‘‘VIIME KEVÄÄNÄ EI PÄÄSTY FINAALEIHIN JA PÄÄSIN HUHTIKUUSSA MUKAAN MM-LEIREILLE,’’ - Tappara pelasi 2014-18 peräti viisi kertaa peräkkäin loppuotteluissa eli kausi päättyi myöhään. Kisapaikka olisi pitänyt tulla ilman ainuttakaan harjoitusmaaottelua ennen kisoja. Mutta viime keväänä ei päästy finaaleihin, ja pääsin huhtikuussa mukaan MM-leireille, Kuusela sanoo. Kuusela pelasi ennen Slovakian kisoja EHT-turnauksen toukokuun alussa Brnossa Tshekissä. NHL-tähdillä vahvistetut Tshekki ja Venäjä kaatuivat, Ruotsille tuli niukka maalin tappio. - Joukkue sai Tshekissä paljon itseluottamusta. Kun sitten kisat Slovakiassa alkoivat, niin kaikilla oli oma selvä roolinsa. Päävalmentaja Jalonen sanoi, että jokainen pelaa ainakin yhden ottelun, kun hän oli lukinnut kokoonpanon. - Pelasimme toisillemme samalla tavalla kuin edeltävätkin maaottelut. Joukkueessa oli todella hyvä henki. Se oli kollektiivinen yksikkö.

RkJQdWJsaXNoZXIy Mjk0MTY=