Jääkiekkokirja 2019 - 2020

37 JÄÄKIEKKOKIRJA l JÄÄKIEKKOKAUSI 2018–2019 • Kuusela pelasi ensimmäisen MM-ottelunsa 13.5. USA:ta vastaan, se oli kisojen kolmas ottelu. Hän oli 18:s joukkueen ensikertalainen, edellisessä ottelussa tulikasteensa oli saanut HIFK:n Juhani Tyrväinen. Kuusela teki MM-kisoissa yhden maalin, Iso-Britanniaa vastaan 17.5. tyhjään maaliin. ‘‘ON KUNNIA-ASIA EDUSTAA SUOMEA JA AINA OLEN VALMIS JOS KYSYTÄÄN.’’ - Slovakia oli niin hieno kokemus, että myös Sveitsin kisat ensi vuonna kiinnostavat. Mutta sitä ennen täytyy pelien sujua todella hyvin, että kukaan edes miettisi valintaa joukkueeseen. On kunnia-asia edustaa Suomea ja aina olen valmis jos kysytään. Seinäjoella helmikuussa 1983 syntynyt Kuusela on pelannut 44 A-maaottelua, saldo on 4+7=11. Ensimmäisen A-maaottelun hän pelasi elokuussa 2006 Liberecissä Tshekissä Ceska Pojistovna -turnauksessa. Ensimmäinen maali tuli kyseisen turnauksen päätösottelussa Ruotsia vastaan 3.9.2006, Kuusela vei ylivoimalla Suomen 1-0-johtoon ajassa 3.01. Suomen päävalmentajana toimi tuolloin Erkka Westerlund. SM-liigassa Kuusela on kolmen mestaruuden lisäksi voittanut viisi hopeaa ja yhden pronssin. Näistä himmein mitali tuli tänä vuonna, kun HIFK kaatui pronssiottelussa Tampereella Tomas Zaborskyn jatkoaikamaalilla. Välierissä myöhemmin mestaruutta juhlinut HPK oli katkaissut Tapparan kuuden ennätyksellisen peräkkäisen finaalin putken. Välierien toiseksi viimeisessä tappioon päättyneessä ja 13.4. pelatussa ottelussa Kuusela sai yhden syöttöpisteen. Hän nousi sillä Kari Jalosen ohi pudotuspelien kautta aikojen pistepörssissä. Molemmilla oli 115 tehopistettä, mutta Kuuselalla oli enemmän maaleja. Välierien viimeisessä ottelussa 15.4. tuli myös yksi syöttöpiste, se oli siis 116:s tehopiste. - HPK oli hyvin valmennettu joukkue, joka löysi kuntohuipun oikeaan aikaan. Peli ei huijaa, mikään joukkue ei voita toista pelkällä tuurilla neljää kertaa. Mestaruuskin oli ansaittu, onnittelut vain Hämeenlinnaan. Joukkueen kapteeniksi viime kaudella noussut Kuusela teki kesäkuussa kolmen vuoden jatkosopimuksen Tapparan kanssa eli sopimus kestää kevääseen 2023 saakka. - Olen tykännyt olla Tapparassa eikä ole mitään halua lähteä enää minnekään. Pelikaverit ovat kannustaneet jatkamaan niin pitkään kuin hyvältä tuntuu. Organisaatio on hyvällä tasolla, tänne halutaan tulla muualta. Sopimus merkitsee sitä että Kuusela ehtii pelaamaan myös uudessa Tampereen loppuvuodesta 2021 valmistuvassa suurhallissa. Hallissa pelataan MM-kisat 2022. - Haluan ajatella nyt pelkästään liigakautta 2019-20. Sitten joskus myöhemmin päättyy urakin. Sen jälkeistä aikaa en mieti vielä lainkaan. Kuusela on naimisissa lääkärinä työskentelevän Sallan kanssa. Tapparan junioreissa pelaava poika syntyi vuonna 2010 ja tytär 2012.

RkJQdWJsaXNoZXIy Mjk0MTY=